quinta-feira, 26 de dezembro de 2013

Rã-arlequim (Atelopus varius)

ZOOLOGIA - 6
CLASSE DOS ANFÍBIOS - 6
ORDEM ANURA - 1
FAMÍLIA BUFONIDAE - 1
GÊNERO ATELOPUS - 1


ESPÉCIE: Rã-arlequim (Atelopus varius) - Linnaeus, 1771 [CR].

              A Rã-arlequim (Atelopus varius), é uma espécie de anfíbio neo-tropical, da família Bufonidae (Crump 1986). Antigamente podia ser encontrada da Costa Rica até ao Panamá, mas atualmente encontra-se em perigo de extinção, havendo apenas uma pequena população remanescente perto de Quepos, na Costa Rica (redescoberta em 2003) e presumivelmente encontra-se extinta no Panamá. Recentes variações na temperatura do ar, precipitação, padrões de fluxo atmosférico e subsequente dispersão do fungo Batrachochytrium dendrobatidis, ligado a mudanças climáticas globais, têm sido as principais causas para o declínio desta espécie (Lips et al. 2003 and Pounds et al. 2006).

Distribuição geográfica
              A faixa histórica de (Atelopus varius) se estendia desde as encostas do Pacífico e do Atlântico da Cordilheiras de Tilaran cordilheira na Costa Rica em Panamá ocidental. Habitat adequado inclui tanto pré-montanhosas e zonas de baixa de altitude, bem como alguns sites de várzea ao longo dos córregos rochosos em áreas montanhosas (variando de 6 a 2000 metros de altitude) (Savage 1972). Atualmente, Atelopus varius está restrita a um local único de várzea ao longo de um riacho e pequeno afluente da escala litoral Pacífico perto de Quepos, Costa Rica (correspondência pessoal 2007).

Habitat e ecologia
              Atelopus varius é um sapo diurno freqüentemente encontrados em rochas ou em fendas ao longo dos córregos em várzea úmida e florestas de altitude (Crump e Libras 1985). É principalmente uma espécie terrestre, só de entrar na água durante a época de reprodução, contando com a pulverização de correntes de umidade (Libras e Crump, 1994).

              O sapo arlequim variável Costa Rica é lento e muitas vezes permanece na mesma área por longos períodos de tempo. O conspícuo ou aposematic coloração Atelopus varius provavelmente serve como um aviso aos potenciais predadores da toxicidade do sapo tegumento que contém tetrodotoxina, uma potente neurotoxina (Crump e Libras 1985). A sua fonte de alimento principal é pequenos artrópodes, que são mais abundantes durante a estação seca (Crump 1988). O predador só conhecido de Atelopus varius é um parasita sarcofagídeo mosca (Notochaeta bufonivora) que deposita suas larvas na superfície da coxa da rã. As larvas, em seguida, avançar para enterrar o sapo dentro e comê-lo a partir de dentro (Libras e Crump, 1987). Além disso, grandes caranguejos foram recentemente observados tentar presa em Atelopus varius mas não está claro que, se houver, efeito que isso tem sobre a população (correspondência pessoal 2007).

O estado de conservação
              Nas últimas décadas, Atelopus varius tornou-se cada vez mais rara em toda a sua distribuição geográfica. A primeira ocorrência de seu desaparecimento foi registrada depois de um censo realizado entre 1990 e 1992 perto de Monteverde, Costa Rica revelou zero de indivíduos, onde a sua população tinha repicaram anteriormente em 751 adultos (Crump e Libras 1985 e Libras e Crump, 1994). Em 1996, Atelopus varius foi acreditado para ser extinto em toda a Costa Rica. No entanto, as pesquisas posteriores realizadas pelo projeto rainmaker em 2003 e 2005 redescobriu uma população de sapo em extinção na faixa costeira do Pacífico perto de Quepos (IUCN). No Panamá, a mortalidade em massa tem populações de reduzido drasticamente Atelopus varius nos últimos anos e agora se acredita ser localmente extintas (Lips 1999, correspondência pessoal, 2007). Atualmente, apenas uma única população de cerca de 60 a 95 indivíduos permanece em um local isolado, em Costa Rica (correspondência pessoal 2007).

              Várias teorias relacionadas a mudanças nos padrões climáticos têm sido formuladas para explicar o rápido declínio de Atelopus varius . A tendência para o aumento das temperaturas nos trópicos no final de 1980 e início de 1990 tem sido implicado nas quedas de múltipla lagarto e anfíbios espécies incluindo vários Atelopus spp. (Pounds et al., 1999). Mais recentemente, um global observado declínio nas espécies de anfíbios riqueza tem sido associada a um surto de os patogênicos chytrid fungo Batrachochytrium dendrobatidis (Libras et al., 2006). Esta patogenia pode ser transmitida entre indivíduos através de células da pele e derramam é conhecido por infectar queratinizadas superfícies do corpo, onde ela pode prejudicar cutânea respiração e osmoregulação resultando em mortalidade (Libras et al. 2006). As tentativas atuais para preservar Atelopus varius incluem um recém-iniciado programa de reprodução em cativeiro, bem como esforços contínuos para proteger o habitat da floresta vital (IUCN).

              Testes recentes indica que a população remanescente de Atelopus varius atualmente é livre de infecção chytrid. A fim de evitar a transmissão futuro, o monitoramento é realizado duas vezes por ano por um pequeno grupo de pesquisadores seguindo protocolos de descontaminação estritas. Adicionalmente, a persistência de Atelopus varius está ameaçada pela predação, alteração de habitat, e os efeitos potencialmente prejudiciais de consanguinidade. Os esforços atuais de conservação consistem em população e microclima monitoramento, estudos genéticos e proteção do habitat. Embora as evidências sugerem que a população atual é reprodutivamente ativa e relativamente estável, o prognóstico a longo prazo para Atelopus varius é incerta (correspondência pessoal 2007).

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